23 de diciembre, 2019 Actualidad Farmacéutica comentarios Bookmark and Share
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La transición hacia un modelo más sostenible es uno de los grandes retos actuales a nivel global. En este marco, la industria agroalimentaria, cosmética, química y farmacéutica dirigen sus esfuerzos hacia la búsqueda de alternativas que no requieran del empleo de fuentes fósiles y que disminuyan la cantidad de recursos necesarios para la elaboración de sus productos

La biotecnología aporta soluciones para esto en forma de biofactorías: microorganismos que tienen la capacidad (natural o inducida) de producir sustancias (moléculas) de interés industrial con un elevado rendimiento. Algunos ejemplos de sustancias que pueden ser obtenidas con biofactorías: enzimas, pigmentos, principios activos farmacéuticos, ingredientes bioactivos para alimentos funcionales, bioconservantes, bioplásticos, etc.

En muchas ocasiones, para la obtención de estas moléculas se necesitan cantidades muy grandes de materia prima (como es el caso de algunos aromas y compuestos bioactivos), o se obtienen de fuentes con limitaciones éticas o ambientales. Es en estos casos es donde las biofactorías pueden representar una solución.

Las biofactorías también pueden aplicarse para obtener moléculas con funcionalidades novedosas, como principios activos farmacéuticos o cosméticos que se están consiguiendo a partir de determinadas células de mamíferos y de plantas.

En algunos casos, las biofactorías se basan en cepas naturales que se consiguen trabajando en condiciones especiales. AINIA dispone de una colección propia de más de 400 cepas naturales con diversas funcionalidades que pueden aportar un valor diferencial a sectores tan diversos como el agrícola, alimentario, cosmético, químico o farmacéutico.

En otras ocasiones, las moléculas no se producen de forma natural y es necesaria la modificación genética. “En AINIA estamos trabajando en la creación de nuevas herramientas de ingeniería genética para poder llevar a cabo el diseño de genes para la producción de diferentes tipos de proteínas de una forma más rápida y eficiente”, ha explicado Begoña Ruiz, responsable del departamento de biotecnología de AINIA.

La biotecnología también está presente en las herramientas de diagnóstico en el campo de la alimentación y la salud, para realizar estudios de efectos saludables y terapéuticos: antiinflamatorios, antioxidantes, antitumorales, etc.

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